Описание картины «Мэй Белфорт» — Анри де Тулуз-Лотрек

Описание картины Мэй Белфорт   Анри де Тулуз Лотрек

В начале 1895 года Лотрек привел в «Айриш энд америкен бар» двух новых посетительниц — английскую танцовщицу Мэй Милтон, близкую подругу Джейн Авриль, и ирландскую певицу Мэй Белфорт.

Однажды Лотрек забрел в кафешантан «Декадан», на улице Фонтен, и увидел на сцене Мэй Белфорт. Одетая по моде, в длинное одноцветное платье с короткими рукавами, обшитыми пышными кружевными оборками, с чепчиком, завязанным под подбородком, она изображала маленькую девочку. Держа на руках котенка, она слащавым детским голоском, сюсюкая, пела:

У меня есть маленький котенок, И я так люблю его, так люблю…

«Я взял ее под свою защиту», — рассказывал Лотрек.

У этой болезненной девушки с неестественно розовыми веками были странные вкусы. Ее целомудренное личико и ангельский вид были обманчивы. Ее тянуло ко всему грязному, омерзительному.

Она любила жаб, крабов, змей, скорпионов.

Ее сомнительное очарование привлекало Лотрека. Художник был удивительно предупредителен с этим порочным псевдоребенком, с этой «орхидеей», как он ее окрестил. Однажды в своей мастерской Лотрек попытался ее поцеловать. Мэй Белфорт в ужасе убежала — от художника пахло чесноком.

Она не стала его любовницей, но согласилась позировать ему. Лотрек написал пять ее портретов, сделал несколько литографий и к началу выступлений певицы в «Пти казино» выполнил для нее афишу — великолепное произведение в красных тонах, которое «образовало светлое и торжествующее пятно на стенах Парижа».